Slovenke v svetu golfa vedno bolj pomembne

S prvo profesionalno zmago Ane Belac na nedavnem turnirju v ameriškem Pinehurstu (Severna Karolina) serije Symetra je padlo breme z ramen, ne samo 23-letne Portorožanke, pač pa tudi ostalih slovenskih igralk in igralcev. Anina zmaga je dokončna potrditev, da je njena pot pravilno odmerjena in še kako pomembna za prav vse slovenske golfiste, ki v njeni karieri vidijo tudi svoje možnosti in kakovostni dvig.


 

Ko je Ana Belac dvignila pokal za prvo profesionalno zmago, ki ji je navrgla 30 tisoč ameriških dolarjev, je bila prva misel: »Končno mi je uspelo sestaviti štiri kakovostne igre za štiridnevno tekmovanje Ana je na vseh osmih turnirjih vsakokrat preživela rez, celo vodila po uvodnih dnevih, a najboljši, tisti, ki zmagujejo, znajo zadržati svojo igro brez nihanj. Ani je končno uspelo, hkrati pa je odprla novo poglavje zase ter spisala zgodovinski list za ves slovenski golf. Njen silovit vzpon, ki bo po vsej verjetnosti kronan z vstopom v elitno ligo LPGA je z veseljem in radostjo pospremil tudi selektor slovenskih reprezentanc Uroš Gregorič: »Ana je vseskozi, od igranja na slovenskih turnirjih, pa tekem za reprezentanco, do univerzitetnega igranja v ZDA, stopnjevala svojo igro in vseskozi dvigovala raven. V času študija na univerzi Duke najprej ni bila nosilka, v zadnjih dveh letih pa je postala tudi to in bila z ekipo prvak ZDA. Ko je lani opravila s kvalifikacijami serije Symetra in potem letos samo še dvigovala nivo uvrstitev, je bilo samo vprašanje časa, kdaj bo posegla po najvišji uvrstitvi. Ana je zelo pridna in pametna punca. Ko si postavi cilje jih tudi doseže. Hkrati je zelo odločna ter zaupa poti po kateri gre. Vse te njene vrline se hitro pokažejo v obliki odličnih rezultatov na golfu. Za njen razvoj je zaslužna tudi odlična ekipa, ki jo je Ana imela na univerzi Duke

Ana Belac je ena od treh Slovenk s profesionalnim statusom ter ob 26-letni Katji Pogačar in komaj 16-letni Pii Babnik nosilka uspehov slovenskega ženskega golfa. Uspeh Portorožanke, ki je v Severni Karolini našla trenuten dom je še toliko bolj odmeven, saj je to njena prva profesionalna sezona, na zadnjem turnirju pa je vodila od prvega dne, ko je za igrišče potrebovala le 66 udarcev (6 pod parom): »Prvi dan je bil krasen, sonce, 28 stopinj Celzija, skoraj nič vetra. Užitek je bilo igrati golf. Nato pa sta sledila dva dneva z močnim vetrom in dežjem. Pihalo je s sunki tudi do 60 km/h. Ostale igralke so se pritoževale nad pogoji in godrnjale, v kakšnem vremenu morajo igrati, jaz pa sem uživala in igrala svojo igro. Zagotovo so temu pripomogle izkušnje s primorsko burjo iz Lipice, kjer sem začela svojo golfsko pot,« je dodala Primorka.

Ana Belac je z odliko zaključila študij na znameniti univerzi Duke (statistika in ruski jezik) in bila lani ekipna študentska prvakinja. Zmaga v Pinehurstu jo je na lestvici Symetra, ki je imenovana tudi »Pot do LPGA«, dvignila na visoko drugo mesto ter ji praktično že zagotovila karto za nastope na najbolj prestižnih golf-turnirjih na svetu LPGA, na katerih so povprečni nagradni skladi okrog dva milijona ameriških dolarjev. Povrhu vsega je Ana prejela še povabilo na odprto prvenstvo ZDA, ki bo decembra v Houstonu. Za marsikoga so to sanje, za Ano Belac le stopnička do njenih ciljev: »Vsakič ko stopim na igrišče, hočem biti najboljša. Tako so me učili na univerzi, zato se ne mislim zadovoljiti z uvrstitvijo na Ladies Professional Tour. Tam hočem zmagovati in postati številka 1 svetovnega golfa

Neskončno pomembno je tudi okolje v katerem se je Ana razvijala kot oseba in golfistka. Oče Marino je učitelj golfa, mama Erika pa ji je bila v veliko pomoč na turnirjih na Floridi kot tudi na zadnjem v Severni Karolini kjer imela vlogo caddie-a oziroma nosača torbe in palic: »Njena vloga ni svetovanje o golfu, temveč sproščanje s pogovorom. Turnirji so dolgi in zelo pomembno je, da imaš ob sebi nekoga, s katerim se lahko pogovarjaš o vsakdanjih stvareh je povedala slovenska šampionka. 

 

Precej podobno kot pri Belačevih je tudi pri ekipi oziroma družini Babnik, kjer je vse usmerjeno v golf. 14 letna Jaka in Žiga sta nosilca generacije v Sloveniji, 16 letna Pia pa je že priznano in še toliko bolj perspektivno ime profesionalnega golfa. Za razvoj skrbi oče Aleš, ki poleg palic in torb v rokah drži tudi trenersko nalogo. »Seveda so turnirji različni, a vedno je potrebno premagati sotekmovalke in še igrišče. To šteje in to je pot napredkapravi oče Aleš Babnik, ki se bo s Pio udeležil dveh ali celo treh turnirjev serije LET v Savdski Arabiji. Tam bo igrala tudi najbolj izkušena slovenska golfistka Katja Pogačar. 26-letna Ljubljančanka je pred odhodom dejala: »Še preden potujem moram oddati še dva negativna Covid izvida. V teh hudih časih se je potrebni kar paziti. Vedno sem nosila masko, tudi na drivingu in putting greenu, in me ni motilo. Na srečo sem poklicna golfistka in sem lahko opravila večino treningov nemoteno. Veselim se toplega okolja v Savdski Arabiji, čeprav sem včasih  težko prenašala vročino.  Ampak kot profesionalna golfistka sem se je kar navadila.« Katja, ki je lani nastopila na OP Velike Britanije in bila druga na turnirju evropske turneje v Canberri, se je dotaknila tudi uspeha Ane Belac: »Vesela sem za Ano, ker se zavedam koliko trdega dela je vloženega, da dosežeš zmago na profesionalnem turnirju. S svojim nastopom me ni presenetila, ker sem med obiskov v ZDA opazila njen napredek. Zmaga čaka samo še name in tako bomo Slovenke na dobri poti do svetovnega vrha.«

 

O letošnjih rezultatih, kot tudi o zaključku sezone je svoje pripomnil še Uroš Gregorič: »Katji se pozna, da je kar nekaj časa vlekla poškodbo zapestja, kar močno omejuje treniranje in igranje, zato bodo rezultati še prišli, ko bo poškodba povsem odpravljena. Pia Babnik pa je ena najmlajših tekmovalk med profesionalkami in se odkrito spogleduje z ambicioznimi dosežki. Pred njo je še vse in ima vse možnosti, da postane to kar si želi. Verjamem, da sta obe v Savdski Arabiji sposobni dobrih rezultatov Odmevne nastope vseh treh Slovenk z navdušenjem spremlja tudi predsednik Golf zveze Slovenije Žiga Osterc, ki s spodbudnimi besedami dodaja: »Gotovo gre pri dekletih za velike individualne uspehe, z rezultati, ki jih nizajo dekleta in njihovimi dosežki pa znatno prispevajo k popularizaciji golfa v Sloveniji. Ana Belac je z zmago dosegla velik mejnik, ki ga v slovenskem golfu ni dosegel še nihče. Prepričan pa sem, da bomo zelo kmalu brali o ponovnih vrhunskih dosežkih vseh treh. Sočasno pa verjamem, da so rezultati naših deklet tudi odlična spodbuda za fante, v tem trenutku predvsem za Anžeta Leskovarja in Marka Trnovca, ki tekmujeta na evropskih regionalnih profesionalnih turnirjih


Nov 05, 2020